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publié le 16 octobre 2017

Allez faire la fête à Chablis !

 

Une bonne idée pour le prochain week-end : La fête des vins de Chablis, créée en 1949 et dont l’édition 2017 se tiendra les 21 et 22 octobre, au centre de la petite ville de Chablis. Chablis, c’est la “success story” bourguignonne des 40 dernières années. Bien mal en point dans les années 60, le vignoble a retrouvé une nouvelle jeunesse avec l’apparition des systèmes de lutte contre le gel. Il n’a jamais cessé depuis de se développer et compte aujourd’hui plus de 5 500 hectares de vignes en production.Chablis, c’est aussi un style de vin, unique en Bourgogne et sans doute dans le monde pour le cépage chardonnay, marqué par la fraîcheur, la pureté et des expressions minérales toute en finesse.Renseignements : Office du Chablis – BIVB : Tél. 03 86 42 42 22 – bivbchablis@bivb.com
Retrouvez ci-dessous le dernier article sur les vins de Chablis publié dans le numéro 135 de Bourgogne Aujourd’hui.

Chablis s’enrichit !

Vieillissement des vignes, retour aux labours, vinification et élevage… Pour
différentes raisons, les
vins blancs de Chablis ont gagné en densité ces dernières années et ce, sans perdre leur identité
minérale.
Nous
entretenons quelques anciennes et amicales relations à Chablis et plus
globalement dans l’Yonne que nous tenons à conserver. Précisons donc
immédiatement que notre titre ne fait absolument pas référence à un supposé
enrichissement financier excessif des vignerons de Chablis, ce qui serait bien
mal venu après un millésime 2016 marqué par la grêle et le gel, et alors que le gel a encore
fait de gros dégâts en ce printemps 2017, mais à des vins dont le style évolue
vers davantage de densité, de corps. Nous voyons plusieurs raisons à cette
évolution du style des vins de Chablis, qui se traduit d’ailleurs par des
pourcentages de réussites de plus en plus élevés dans nos dégustations, comme
en attestent ceux enregistrés pour les grands crus 2014 et premiers crus 2015 (lire
en pages suivantes).

Commençons
par le début : les vignes. Près de 200 hectares étaient
plantés tous les ans il y a seulement une vingtaine d’années et le rythme des
plantations s’est considérablement ralenti depuis. C’est mathématique, l’âge
moyen des vignes augmente et on sait qu’une vieille vigne produit moins qu’une
jeune. Le phénomène est accentué depuis dix à quinze ans par le retour des vignerons au travail des sols.
Au début des années 2000, un visiteur avait devant des yeux le spectacle d’un vignoble
chablisien largement désherbé chimiquement. La même personne qui revient
aujourd’hui va constater la différence avec des sols de plus en plus labourés, travaillés « et on
sait que le labour a notamment pour effet de réduire la vigueur d’une vigne et
donc son rendement », assure Guillaume Vrignaud, vigneron à
Fontenay-près-Chablis. Autre effet très positif des labours : redonner de
la « dimension », de la vie aux sols, libérer la matière des terroirs
et au final, apporter
plus de peps, de tension, de fraîcheur
aux vins, ce qui reste un élément oh combien essentiel dans l’identité minérale
des vins de Chablis. Le cercle vertueux est donc enclenché dans les vignes et
c’est un premier point essentiel dans l’évolution du style des vins de Chablis
vers plus de richesse.

Le
second facteur est évidemment climatique, avec une succession de millésimes
chauds qui amplifient les phénomènes viticoles évoqués ci-avant :
vieillissement du vignoble + travail du sol = rendements plus bas.
Désormais, atteindre un bon degré de maturité est chose acquise quasiment tous
les ans et les vignerons peuvent même souvent se payer le luxe de choisir la
date des vendanges. « Mon problème n’est plus d’avoir des raisins mûrs,
mais des raisins frais », confirme Benoît Droin, vigneron à Chablis.

Des
changements sont également intervenus en cuverie. « Nous sommes de plus en
plus nombreux à moins triturer les moûts et avoir laissé tomber les levures
lyophilisées du commerce pour vinifier avec les levures indigènes, naturelles,
contenues sur les raisins. Cela génère des fermentations plus lentes, plus
longues et contribue à l’enrichissement des vins », explique Didier Picq,
vigneron à Chichée, lequel avance également l’hypothèse (pas partagée par tous)
que les élevages plus longs, en cuves et/ou en fûts, sur lies, pratiqués à
Chablis, ont également pour effet de complexifier, d’affiner mais aussi
d’enrichir les vins blancs de Chablis.

Bref,
le style des vins de Chablis est donc en train d’évoluer, mais il faut qu’il
soit parfaitement clair dans l’esprit de tous, qu’il s’agit à notre avis d’une évolution très
positive. Les chablis
« réguliers » mais parfois aussi un peu trop standards, techniques,
que nous pouvions déguster il y a seulement dix ou quinze ans, existent encore, mais ils ne sont
plus la règle, loin de là et c’est pour le plus grand bonheur des amateurs de
grands vins blancs de Chablis.

Christophe Tupinier

Chablis en quelques chiffres

Département :
Yonne (89).

100 %
de vins blancs (cépage chardonnay).

300
domaines.

1
cave-coopérative, La
Chablisienne (250 adhérents) : 1 300 hectares.
Superficie totale (sources BIVB – récolte 2016) : 5 532
hectares.

Petit-Chablis :
1 055 hectares.

Chablis :
3 595 hectares.

Chablis
premiers crus (40 climats, regroupés en 17 dénominations : Montée de
Tonnerre, Mont de Milieu, Vaillons, Fourchaume, Montmains, Fourneaux,
etc) : 782
hectares.

Chablis
grand cru (7 climats : Les Clos, Grenouilles, Bougros, Blanchots, Vaudésir, Valmur, Preuses) : 100 hectares.
Commercialisation : 65 % à l’exportation.

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