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publié le 02 janvier 2019

Et dans 3 semaines… c’est déjà la Saint-vincent Tournante !

 

Il y a quarante ans, le vignoble de
Vézelay, dans l’Yonne,
n’existait même pas. Il est reconnu par une appellation villages depuis 2017 et l’accueil de la Saint-Vincent Tournante les 26
et 27 janvier viendra « couronner » cette progression
fulgurante. « C’est vrai, même à l’INAO, les techniciens n’avaient jamais vu une progression
aussi rapide. Mais je crois que nous la devons à une histoire, il y a de la
vigne ici depuis 2 000 ans sans doute, à un terroir bien particulier et au
travail des hommes et des femmes qui ont construit l’appellation », estime
Matthieu Woillez. Ce jeune ingénieur-agro originaire du Nord de la France est président de l’appellation.
Avec sa femme Sophie (également ingénieure-agro),
originaire, elle, du
Beaujolais, ils ont eu le coup de coeur pour la région et se sont installés à
Tharoiseau, l’un des quatre
villages de l’AOC, il y a une dizaine d’années, en créant le Domaine de la Croix Montjoie.

Tharoiseau… Nous vous
conseillons chaudement de vous munir d’un bon GPS ou d’une carte routière
détaillée, mais le détour par ce petit village de 60 habitants ne vous décevra
pas. La vue y est spectaculaire, avec sur la droite la colline éternelle de
Vézelay et sa basilique Sainte Marie-Madeleine classée au patrimoine de l’Unesco,
à ses pieds, quelques vignes et un large paysage où alternent grandes cultures,
pâturages et îlots de vignes. Attention, ne vous attendez pas à trouver à
Vézelay un vignoble « classique », compact, avec des vignes à perte
de vue. Nous l’avons déjà dit, le vignoble n’existait plus ou peu s’en faut
dans les années 1970 ; il s’est beaucoup développé, mais ne compte encore aujourd’hui
qu’une centaine d’hectares, dont 70 en AOC Vézelay. L’un des objectifs de la prochaine Saint-Vincent Tournante sera d’ailleurs de
faire savoir que Vézelay, c’est
bien sûr, un haut lieu spirituel, culturel et… touristique (près d’un
million de visiteurs tous les ans) de Bourgogne, mais aussi un vignoble qui a
du potentiel.

À Vézelay, il y a un
avant et un après phylloxera.
Avant, le vignoble a compté jusqu’à 1 000 hectares et des gravures du XVI < E
> e < E > siècle montre une colline éternelle cernée de
coteaux entièrement plantés. Après le phylloxera, la vigne a presque totalement
disparu et il a fallu attendre les années 1970 pour qu’elle réapparaisse… à
l’époque en « vin de table ». Le vignoble obtient alors quelques
droits de plantation, des expérimentations sont menées avec la Chambre d’agriculture et un
homme va incontestablement jouer un rôle clef : le chef Marc Meneau. Dans
son restaurant L’Espérance (à Saint-Père-sous-Vézelay),
longtemps trois macarons
Michelin, Marc Meneau fait venir le monde entier. Doté d’un caractère bien
trempé, fortement attaché à son terroir, il devient le porte-drapeau du
vignoble, fait goûter les vins et donne même l’exemple en lançant son domaine.
Une cave coopérative se créé (aujourd’hui appelée Les Vignerons de la Colline Éternelle),
des vignerons indépendants s’installent et en 1985, le Vézelien rentre dans l’univers des AOC bourguignonnes en accédant à
l’appellation Bourgogne,
rouge et blanc. Nouvelle étape en 1997 avec l’AOC Bourgogne Vézelay, réservée aux seuls vins blancs
issus du cépage chardonnay. En 2017, enfin naît l’AOC
villages Vézelay, sur une aire délimitée de 256 hectares, dont 70
environ sont donc aujourd’hui plantés, avec un niveau d’exigence qui a sans
aucun doute joué un rôle essentiel dans la décision de l’INAO. Loin de tout, de
Chablis, au nord, du reste de la Bourgogne, au sud, les vignerons du Vézelien se
sont pris en main. Les premières vignes ont été plantées sur les meilleurs
coteaux et les plantations actuelles continuent de ne se faire qu’en coteau.
Quant au cahier des charges, il prévoit un rendement de base de 55 hectolitres par hectare,
proche de ceux définis par exemple… en chablis grand cru (54) et
chassagne-montrachet (54). Bref, la nouvelle AOC s’inscrit résolument dans les
pas des grands noms de la Bourgogne, elle commence d’intéresser le négoce bourguignon et la prochaine Saint-Vincent
Tournante vous donnera donc l’occasion d’aller constater que Vézelay, c’est
aussi un vignoble… dont près de 50 % des surfaces seront bientôt cultivées
en bio. La cerise sur le gâteau !
Christophe
Tupinier

La
Saint-Vincent Tournante

Il a fallu faire vite
pour organiser la Saint-Vincent Tournante, dont les vignerons de Vézelay n’ont
eu l’attribution qu’en juin 2017. « 30 000 à 40 000
personnes sont attendues les 26 et 27 janvier 2019 et le premier
enjeu sera de faire savoir qu’il y a du vin à Vézelay, de se positionner comme
une région viticole », explique Matthieu Woillez, le président de
l’appellation. Au niveau des vins, compte-tenu du délai d’organisation très
court et du gel qui a sévi en 2016 et 2017, décision a été prise de
faire déguster des vins de vignerons dans les millésimes 2015 et 2016 en
bourgogne Vézelay et 2017 en vézelay. Chaque caveau sera réservé à un millésime
et en un même lieu, vous
pourrez donc déguster les vins de plusieurs domaines sur un même millésime. Deux banquets seront
réalisés par de grands chefs de l’Yonne, dont Marc Meneau.

Informations et
inscriptions en ligne sur www.vezelay2019.fr

Pour lire l’intégralité du dossier sur Vézelay, ainsi que notre dossier sur les “Bourguignons” de l’année, découvrir les guides d’achat des meilleurs Meursault, Auxey-Duresses, Saint-Romain, Monthélie, lire l’interview de la plus beaunoise des Chinoises, ainsi que notre dernier supplément “Crémants de France”, vous pouvez acheter le numéro 144 de Bourgogne Aujourd’hui et/ou vous abonner.

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